Dmitrij Medvedev en de media: een toelichting van zijn kwetsbare imago

In ieder land is de media een perfect middel om de heersende klasse zo goed mogelijk uit te beelden en dat is in Rusland niet anders. Zo zijn er ontelbare actiebeelden van de Russische president Vladimir Poetin met een ontbloot bovenlichaam en dit heeft ervoor gezorgd dat veel Russen Vladimir Poetin als een sterke leider zien. Maar hoe is het mogelijk dat voormalig president Dmitrij Medvedev wel volgens zo velen, zoals journalist Jelle Brandt Corstius zo droogjes zegt[1], niet serieus te nemen is en door het Nederlandse programma ‘Koefnoen’ in tegenstelling tot Poetin[2] kan worden neergezet als een sullig mannetje?[3] Met andere woorden, hoe is het mogelijk dat Dmitrij Medvedev niet als een sterke leider wordt afgebeeld in de media zoals dat wel het geval is met Vladimir Poetin? Deze vraag zal uitgewerkt worden door eerst vast te stellen wat de Russische bevolking verstaat onder een ‘echte’ man, om deze bevindingen vervolgens te vergelijken met Dmitrij Medvedev’s handelswijze en persona.

medvedev.sleeping

Een gefotoshopte afbeelding van voormalig president Dmitrij Medvedev


Over de ‘echte’ man in de Russische politiek doen sociologen Tatyana Ryabova en Oleg Ryabov enkele interessante claims. Ten eerste dat mannelijkheid voor veel Russen samengaat met begrippen als kracht, redelijkheid en verantwoordelijkheid, terwijl vrouwelijkheid samengaat met begrippen als zwakheid, passiviteit, en besluiteloosheid.[4] Verder claimen zij dat Poetin zo populair is vanwege enkele persoonlijke trekjes, namelijk door zijn onwankelbare overtuigingen, beslissingsgerichtheid en mannelijke kracht van karakter.[5]

Dmitri Medvedev had dus al veel te bewijzen, maar wist al bij zijn inauguratie duidelijk te maken dat Poetin nog de touwtjes in handen had door bij de ceremonie de estrade pas te verlaten na een teken van Poetin te hebben ontvangen.[6] En ook zijn mededeling van 2011, waarin hij stelde dat Poetin en niet hij zelf weer als presidentskandidaat voor Verenigd Rusland verkiesbaar zou zijn, versterkt dit ondergeschikte beeld van Medvedev als degene die de presidentiele plaats voor Poetin warm houdt.[7]

Verder is de manier waarop Poetin en Medvedev met de Amerikaanse president Barack Obama omgaan een goed voorbeeld van deze ondergeschiktheid. Waar Poetin aan Obama duidelijk maakt tijdens een ontbijt dat met hem niet te spotten valt[8], wacht Medvedev Obama en zijn vrouw glimlachend op. [9]

Daarnaast heeft Medvedev, kortweg gezegd, zijn uiterlijk ook niet mee. Hij is klein en tenger, in tegenstelling tot Poetin en heeft volgens een Russin meer weg van een eekhoorn dan van de sterke beer waar zijn achternaam naar verwijst[10] en ook het feit dat Medvedev nogal vrouwelijk dansend op camera is vastgelegd, zorgde voor verdere verzwakking van zijn mannelijkheid, maar ook voor een internetsensatie.[11]                                                                                                                                                 Maar om te beweren dat Dmitrij Medvedev een pop is waar Poetin de touwtjes van in handen heeft, is te simpel. Zo heeft Medvedev wel degelijk maatregelen genomen in zijn presidentsjaren die niet stroken met die van Poetin, maar deze benadrukten tegelijkertijd zijn zwakke imago. Zo was Medvedev van mening dat de vrouwelijke punk-groep die openlijk kritiek uitoefende op Vladimir Poetin te streng werd bestraft met een gevangenisstraf van drie jaar, terwijl Poetin de dames het liefst zo streng mogelijk gestraft zag worden. Verder was Medvedev van mening dat geuite kritieken door de oppositie het verdiende om naar geluisterd te worden. [12]  Hoewel deze twee uitingen van Medvedev door de Westerse samenleving als charismatisch gezien kunnen worden,  geven deze uitingen ook de passievere houding van Medvedev aan ten opzichte van de oppositie.

Ten slotte besloot Medvedev om de banden met West-Europa meer aan te halen dan Poetin om zo de Russische economie te versterken[13] en deze actie geeft ruimte voor het idee dat onder Medvedev Rusland weer een land zou worden dat afhankelijk is van Europa in plaats van een zelfstandige grootmacht.

Kortom, het was en is voor de Russische media niet mogelijk om Dmitrij Medvedev op dezelfde krachtige manier te portretteren als Vladimir Poetin, omdat ten eerste zijn uiterlijk daar niet mannelijk genoeg voor is. Verder werd de binnenlandse oppositie met een passieve houding benaderd door Medvedev, wat volgens veel Russen meer een vrouwelijk kenmerk is en ook zijn vriendelijkere houding tegen Barack Obama, in tegen stelling tot die van Poetin, geeft geen blijk van de mannelijke kracht die de Russische bevolking waarderen in hun politieke leiders. Waarschijnlijk is de achternaam van Dmitrij Medvedev het enige wat mannelijk is aan zijn persoon.

[1] J., Brandt Corstius, Grensland. Ruslands ideologie: beleefde mensen. [Video file] Retrieved 27-09-2015 from http://www.vpro.nl/buitenland/programmas/grensland/2.html

[2] Koefnoenkanaal, (2014, 30 Augustus). Cooking with Putin [Video File]. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=2yn9HX68iSA

[3] AVROTROS, (2015, 7 September). Koefnoen – Putin and Medvedev beef up [Video File]. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=cLIp1a_Wfvw

[4] T. Ryabova & O. Ryabov, The Real Man of Politics in Russia: On Gender Discourse as a Resource for the Authority, Social Sciences. 2011. Vol. 42. Issue 3. P. 59.

[5]  Ibidem, p. 60.

[6] C. J. Chivers, (2008, 8 Mei). Medvedev Takes Oath in Russia, but Putin Dominates Much of Day. The New York Times. Retrieved from http://www.nytimes.com/2008/05/08/world/europe/08russia.html?_r=1&

[7] P. Duncan, Batman and Robin? Exploring foreign policy differences between Putin and Medvedev during the Medvedev presidency. Centre for European Politics, Security & Integration. Working paper 2013-03, p. 7.

[8] No Comment TV, (2009, 8 Juli). Obama & Putin Breakfast – No comment [Video File]. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=5P1q3IDjBaI

[9] WestEndNews’s channel, (2012, 13 november). Dmitry MEDVEDEV & his wife Svetlana & AMERICA’S FIRST COUPLE Dine TOGETHER [ARCHIVE] [Video File]. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=e_u1ypupD-A

[10] F. Mereu, (2008, 12 Mei) Medvedev Gets Sexed Up on the Internet. The Moscow Times. Retrieved from http://www.themoscowtimes.com/sitemap/free/2008/5/article/medvedev-gets-sexed-up-on-the-internet/362622.html

[11] Медведев.boys, (2011, 3 December) Танец Медведева объединил весь мир [Video File]. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=TlZH3r1d6U0

[12] M. Bennetts, (2013, 4 Maart) Medvedev is ‘dead man walking’ as Putin undoes his Russian reforms. The Washington Times. Retrieved from http://www.washingtontimes.com/news/2013/mar/4/medvedev-dead-man-walking-putin-undoes-reforms/?page=all

[13] P. Duncan, Batman and Robin? Exploring foreign policy differences between Putin and Medvedev during the Medvedev presidency. p. 5.

Foto:  (2011, 30 September) Fantasy photo of a McDonald’s-toting Medvedev stir blogosphere storm. Retrieved from http://www.themoscownews.com/russia/20110930/189083678.html

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s