Herkansing: Rusland’s loyaliteit aan Assad

96336e8735777a26e15a8c53ce1f85c3-2

In oktober 2015 bracht Bashar al-Assad zijn eerste buitenlandse bezoek na 4 jaar aan Moskou (Al Jazeera, 2015). Dit bezoek was net na het begin van de Russische interventie in Syrië, welke in geen enkel opzicht in coördinatie met Amerika en zijn bondgenoten was. Waar Amerika en bondgenoten tegen Assad’s regime waren, steunden de Russische Soekhoi’s Assad’s leger. Poetin is tegen het vertrek van Assad als vóórwaarde voor internationale onderhandelingen en deelt Assad’s standpunt over dat zijn vertrek de hele regio zou destabiliseren (Gerrits, 2015). Daarnaast zou een brede coalitie tegen de Islamitische Staat een voordeel zijn en als positief gezien moeten worden. Barack Obama deelde deze visie niet en noemde Ruslands interventie ‘gedoemd te mislukken’ (Gerrits, 2015). Deze tegenstelling heeft tot spanningen geleid en een situatie waarin Westerse bondgenoten recht tegenover Rusland staan (Ramdharie, 2015). Maar wat zijn Poetin’s echte belangen bij zijn interventie in Syrië? Deze blogpost zal Poetin’s beweegredenen voor de Russische interventie in Syrië analyseren.

Syrië is al decennia lang een bondgenoot van Rusland en de grootste aanhanger van de Sovjet-Unie in de regio (Sevim, 2013). Gemengde huwelijken ontstonden, een Russische gemeenschap en de Syrische elite studeerden in Rusland, zoals Hafez Assad (The Economist, 2015). Ook is er een sterke economische relatie tussen Rusland en Syrië; Russische bedrijven hebben 20 miljard US dollar in Syrië geïnvesteerd en de Syrische schulden à 3,7 miljard US dollar schijnen door Rusland te zijn kwijtgescholden (Gerrits, 2015). Bovendien is het Russische Gazprom de grootste speler in de Syrische olie en gas industrie en deze contracten kunnen verbroken worden bij Assad’s aftreden, zoals in Libië en Irak is gebeurd (Sevim, 2013). Dit zou betekenen dat Rusland veel inkomsten zou mislopen. Daarnaast heeft Rusland een monopolie op de wapentoevoer aan Syrië welke tussen 2002 en 2006 met 580% is gestegen (Sevim, 2013). Maar Rusland heeft meer militaire belangen, gezien Rusland’s enige militaire basis buiten de voormalige Sovjet-Unie, in Tartus gesitueerd is (Sevim, 2013).

Naast deze directe belangen, gaan Ruslands beweegredenen dieper. Rusland heeft de grootste moslimgemeenschap in Europa, met ruim 20 miljoen islamieten in het noorden van de Kaukasus, de Wolga regio en in de grote steden (Gerrits, 2015). Al decennia lang is het conflict tussen seculaire staten en Soennitische stroming binnen de Islam gaande, en deze komt op dit moment tot uiting in Syrië. Eerder waren Afghanistan met de Taliban, de Tjetjeense oorlog en verschillende andere Arabische landen al gevechtsterrein (Hill, 2013). Poetin is waakzaam voor Soennitische extremisten gezien de overwegend Soennitische populatie in Rusland. Dit was ook een beweegreden om de Verenigde Staten te helpen bij hun strijd tegen de Taliban (Hill, 2013). Poetin hoopte dat Assad in staat was om deze Soennitische oproer te onderdrukken zoals hij in Tjetjenie heeft gedaan, maar dit is hem niet gelukt (Hill, 2013). Daarnaast heeft een aanzienlijk aantal Russen zich aangesloten bij IS, welke een terroristische dreiging vormen en een bron van radicale ideeën (Ashawi, 2015). Dit betekent dat Rusland baat heeft bij rust in de regio en onderdrukte Soennitische stromingen.

Daarnaast heeft Poetin een algemene afkeer van veranderingen van het regime van onderop, specifiek als het Westen daarbij betrokken is (Gerrits, 2015). Dit is gevoed door de ervaringen na de militaire interventie van de VN in Libië, welke een grote stroom vluchtelingen, radicale ideeën en een enorme handel in wapens tot gevolg heeft gehad. Een vergelijkbare regime verandering in Syrië kan overslaan en onrust zaaien in de Islamitische regio’s in Rusland (Sevim, 2013).

Tenslotte zet Rusland zich met deze interventie weer op de kaart: de Westerse mogendheden kunnen niet om hun inmenging heen, zullen met hen rekening moeten houden, Ruslands positie in de regio wordt versterk en leidt daarnaast de aandacht af van de problemen met Oekraïne (Gerrits, 2015).

Al met al spelen voor Rusland naast economische en militaire redenen, ook andere beweegredenen een grote rol bij hun interventie in Syrië. Poetin wil destabilisatie van de regio voorkomen omdat deze kan overslaan naar Centraal-Azië en gepaard gaat met de Soennitische stroming in de Islam waar ook veel moslims in Rusland bij horen. Dit zou hun macht vergroten. Anderzijds, hebben regime veranderingen (van onderop) waar het Westerse mogendheden bij betrokken zijn sowieso Poetin’s afkeer. Daarnaast is de consolidatie van Ruslands geopolitieke macht door deze interventie een fijne bijkomstigheid. Rusland beschouwd het ondersteunen van het Assad-regime als enige mogelijkheid om de eenheid en stabiliteit in de regio te bewaren.

 

Al Jazeera (2015). Syria’s Assad in surprise visit to Moscow. Aljazeera.com. Retrieved 29 January 2016, from http://www.aljazeera.com/news/2015/10/syria-assad-met-russia-putin-moscow-151021064340109.html

Ashawi, K. (2015). ​2,200 jihadists from Russia fight in Syria, Iraq. RT International. Retrieved 29 January 2016, from https://www.rt.com/news/272299-russia-jihadists-syria-iraq/

Gerrits, A. (2015). Rusland en het Midden Oosten. Internationale Spectator, 2015(8). Retrieved from http://www.internationalespectator.nl/pub/2015/8/rusland_en_ het_midden_oosten/

Hill, F. (2013). The Real Reason Putin Supports Assad. Foreign Affairs. Retrieved 29 January 2016, from https://www.foreignaffairs.org/articles/chechnya/2013-03-25/real-r   eason-putin-supports-assad

Ramdharie, S. (2015). Rusland is de luchtmacht geworden van het Assad regime, de Volkskrant. Retrieved 29 January 2016, from http://www.volkskrant.nl/buitenland/rusland-is-de-luchtmacht-geworden-van-het-assad-regime~a4154923/

Sevim, T. V., & Ozel, M. S. (2013). Rethinking Russian Mission in Syria, European Scientific Journal, 9(19).  

The Economist,. (2015). Why Russia is an ally of Assad. Retrieved 29 January 2016, from http://www.economist.com/blogs/economist-explains/2015/09/economist-explains-22

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s