“You always were a cunning linguist, James”

octopussy_-_bond_defuses_the_nuke_1

‘[…] Tomorrow, I shall be a hero of the Soviet Union’, aldus KGB-generaal Orlov in de James Bond film Octopussy uit 1983. Orlov zijn plan is om een atoombom tot ontploffing te brengen op een Amerikaanse legerbasis in West-Duitsland, om zo chaos te scheppen en een vrijgeleide te creëren voor de Sovjet-troepen om het Socialisme te verspreiden. De stereotypering van ‘de Rus’ staat niet op zichzelf: ‘We have a overwhelming superiority over NATO forces’. 

Lees verder

Was Lenin een feminist?

De geboorte van de Sovjet-Unie veranderde veel in het leven van de Russen, maar misschien nog wel meer in het leven van de Russische vrouwen. In veel Europese landen heeft het lang geduurd tot gendergelijkheid op de politieke agenda kwam te staan, terwijl de leiders van de Sovjet-Unie vrouwen in één  keer wettelijk gelijk stelden aan mannen (1). Russische vrouwen werden gestimuleerd om te gaan werken en zich te mengen in de communistische politiek. Waren de leiders van de Sovjet-Unie werkelijk zo feministisch of zijn er andere factoren die het progressieve  genderbeleid verklaren?

Lees verder

Moskouse Biënnale: een keerpunt?

vdnkh_central_pavillion-528x387Afgelopen maand heeft de zesde Moskouse Biënnale voor de hedendaagse kunst plaatsgevonden in Moskou. Aan deze biënnale namen ruim 70 kunstenaars uit meer dan 30 landen mee. Desalniettemin zag de tentoonstelling er niet hetzelfde uit als wat we gewend zijn van een biënnale. Zo werden er bijvoorbeeld amper kunstwerken tentoongesteld op de hoofdtentoonstelling en was de locatie wellicht ook net even wat somberder dan we hadden verwacht. ‘Alles wat hedendaagse kunst duur maakt, hebben we achterwegen gelaten’, aldus Bart de Baere, curator van de Moskouse Biënnale. Mede dankzij de koersdaling van de Russische roebel, lag het budget ruim drie keer lager dan voorgaande jaren.(1) De vraag die hierdoor bij mij op kwam, is welke relatie er is tussen het economische machtsvertoon en de promotie van kunst.

Lees verder

De oorsprong en ontwikkeling van het Glagolitisch en Cyrillisch schrift

Door Roel de Bruijn;
10528857

Analfabetisme is in de huidige tijd in verreweg de meeste regio’s op de wereld tanende. Dit is een proces geweest van duizenden jaren kopiëren en aanpassen op de klanken die in de nieuw te schrijven taal zijn te onderscheiden. Zo ook in het Kiëvse Rijk van halverwege de negende eeuw, waar destijds grote ontwikkelingen gaande waren door mede de tendens indertijd om grote gebieden te centraliseren, i.e. te besturen vanuit grote steden. Men had er nog geen standaard schrift en rond 863 waren het twee monniken uit het Zuid-Slavische gebied, Cyrillus en Methodius, die verscheidene talen spraken en de basis legden voor een alfabet om in de Slavische dialecten te kunnen documenteren. Dit schrift wordt Glagolitisch genoemd, wat afgeleid zou zijn van de Oudkerkslavische woorden glagol` en glagolati, die respectievelijk ‘woord’ en ‘spreken’ betekenen.

Lees verder

Economical and political institutions: a historical analysis.

“Why could central planning in the Soviet Union never have lead to sustainable economic growth?” – By Thomas Budie, 2015

When people think of the former Soviet Union, the one and only thought arises: ‘communism’. This political and economical ideology highlighted the importance of common ownership and the absence of social classes.

Lees verder

Angst voor Rusland

In de Trouw van 21 maart 2015 staat een artikel waarin het gedrag van het Westen ten opzichte van Poetin vergeleken wordt met het gedrag ten opzichte van Hitler in die tijd. Dit gedrag is namelijk dat de Westerse landen “steeds maar weer concessies doen aan een bluffende dictator om de lieve vrede te bewaren” (Overbeek, 2015).1 Dit soort artikelen lijken geschreven om ons angst in te boezemen.Angst voor een onbeheersbaar en onvoorspelbaar Rusland. Er zijn op het internet ontelbaar veel polls te vinden die peilen in hoeverre Nederland bang is voor Rusland, voor Poetin of voor een tweede Koude Oorlog. Er is sprake van russofobie. Lees verder