De Oekraïense honger naar nationale symbolen praat haar Naziverleden goed

Het is ondertussen een bekend verhaal in het westen dat alles wat het Kremlin niet goedkeurt in Oekraïne, het label “fascistisch” krijgt opgeplakt.[1] Nu wordt daar hier vrij laconiek over gedaan maar er zit wel degelijk een kern van waarheid in. Want net als de meeste Europese landen heeft ook Oekraïne een verleden van collaboratie met de Nazi’s. Maar in plaats van dat verleden te veroordelen voor haar fouten probeert de huidige regering ze goed te praten. Op deze manier verbergt de regering ook de radicale elementen die nu bijvoorbeeld meevechten in Oost-Oekraïne tegen de Russisch gezinde rebellen. Deze blogpost zal zich focussen op de nazistische elementen uit het Oekraïense verleden en hoe de huidige regering daar mee omgaat. Lees verder

Het gijzeldrama van Beslan: keerpunt in Russische media

Op de eerste september van 2004 werd School Nummer Eén in Beslan opgeschrikt door een aanval van groep van tientallen gewapende terroristen. Beslan ligt in de Russische autonome republiek Noord-Ossetië, grenzend aan Tsjetsjenië. De aanval mondde uit in een gijzelingsdrama dat het leven kostte van 334 mensen, waaronder 186 kinderen.[1] De aanvallers waren grotendeels Tsjetsjeense strijders, gestuurd door Sjamil Basajev. Basajev was een Tsjetsjeense warlord en rebellenleider die streed tegen wat hij zag als de Russische bezetting van Tsjetsjenië. Op zijn bevel waren er in de voorgaande jaren al meerdere grote terroristische aanslagen gepleegd, waaronder de gijzeling in het Doebrovkatheater in Moskou. De berichtgeving over deze aanslagen, met name het gijzeldrama van Beslan, valt te plaatsen in de trend die onder president Poetin zichtbaar werd, namelijk een toenemend vanuit de staat controlerend element in de media.[2]

Lees verder

Sergei Magnitski: Slachtoffer van gangstercapitalisme

Sergei Magnitski was een vooraanstaande advocaat en inspecteur en werkte voor het Moskovische advocatenkantoor Firestone Duncan. Hij kwam te overleiden in de beruchte Matrosskaya Tishina gevangenis in Moskou na 11 maanden voorarrest zonder voorgeleiding aan de rechtbank[1]. De precieze oorzaak van zijn dood is nog steeds een onderwerp van discussie. Magnitski leed voor zijn dood aan problemen met zijn nieren en darmen, maar over het algemeen verdenkt men de agenten van het Russische ministerie van binnenlandse zaken van marteling en geweldpleging. Dit eindigde uiteindelijk in de dood van Magnitski. Waarom vond een vooraanstaande Moskovische advocaat uiteindelijk de dood in de beruchte Matrosskaya Tishina gevangenis?

Lees verder

“You always were a cunning linguist, James”

octopussy_-_bond_defuses_the_nuke_1

‘[…] Tomorrow, I shall be a hero of the Soviet Union’, aldus KGB-generaal Orlov in de James Bond film Octopussy uit 1983. Orlov zijn plan is om een atoombom tot ontploffing te brengen op een Amerikaanse legerbasis in West-Duitsland, om zo chaos te scheppen en een vrijgeleide te creëren voor de Sovjet-troepen om het Socialisme te verspreiden. De stereotypering van ‘de Rus’ staat niet op zichzelf: ‘We have a overwhelming superiority over NATO forces’. 

Lees verder

Rusland onder klimaat verandering: goed nieuws of slecht nieuws?

Klimaatverandering kent veel risico’s: extremere stormen, smeltende gletsjers en rampzalige droogtes. Momenteel lijkt het er niet op dat de opwarming onder de ‘veilige grens’ van 2C blijft. Voor landen in Afrika is geprojecteerd dat land voor graanteelt compleet zal verdwijnen (Fisher et al., 2005). Laaggelegen landen lopen het gevaar te verdrinken door het stijgende zeeniveau. Maar is klimaat verandering wel zo erg voor een koud land als Rusland? Putin zei in 2003 dat 2 a 3 graden warmer wel goed zou zijn, omdat de Russen minder geld kwijt zullen zijn aan bontjassen (Newscientist, 2003). Dus, wat zal klimaatverandering betekenen voor Rusland en zal dit goed of slecht zijn?

Lees verder

Russische maffia: externe factoren of deel van het volk?

De maffia in Rusland was een groot taboe. Op de scholen werd altijd aan de kinderen meegegeven dat er in Rusland geen maffia en geen misdaad bestond. Dit was namelijk iets imperialistisch en kapitalistisch. Rusland was en is nog steeds communistisch en dit feit sloot de criminaliteit bij voorstek al uit. Echter, was er inderdaad geen maffia in Rusland of werd dat achtergehouden voor het imago, de reputatie en de onderscheiding van het Westen? Is de maffia ontstaan door contacten en invloeden buiten Rusland of zijn er onder het Russische volk, zoals bij elk volk in de wereld, altijd al criminelen en maffioso geweest? Lees verder

Satire en social media als gereedschap voor verandering.

Satire en spotprenten zijn in Rusland verre van onbekend. Russische politici worden door de jaren heen als vanzelfsprekend bekritiseerd met behulp van cartoons, filmpjes, strips en andere vormen van satire. Sinds enkele jaren staat de Russische president echter ook in de internationale politiek vaak in het middelpunt van cartooneske aandacht. De karikaturen van Poetin zijn bijna niet meer te tellen en door nieuwe ontwikkelingen als sociale media wordt deze informatie sneller verspreidt dan ooit (Machleder & Asmolov, 2011).

meme-poetin(bron: google images, 2016)

Lees verder